sains

Apakah analisis genetik baru akhirnya mengungkapkan identitas Jack the Ripper?


Ilmuwan forensik mengatakan mereka akhirnya meraba identitas Jack the Ripper, pembunuh berantai terkenal yang meneror jalanan London lebih dari seabad yang lalu. Tes genetik yang diterbitkan minggu ini menunjuk ke Aaron Kosminski, seorang tukang cukur Polandia berusia 23 tahun dan seorang tersangka utama polisi pada saat itu. Tetapi para kritikus mengatakan bukti tidak cukup kuat untuk menyatakan kasus ini ditutup.

Hasilnya datang dari pemeriksaan forensik selendang sutra bernoda yang dikatakan penyelidik ditemukan di sebelah mayat Catherine Eddowes, korban keempat pembunuh, pada tahun 1888. Selendang itu berbintik-bintik dengan apa yang diklaim sebagai darah dan air mani, yang terakhir diyakini berasal dari si pembunuh. Empat wanita lain di London juga dibunuh dalam waktu 3 bulan dan pelakunya tidak pernah dikonfirmasi.

Ini bukan pertama kalinya Kosminski dikaitkan dengan kejahatan. Tetapi ini adalah pertama kalinya bukti DNA pendukungnya diterbitkan dalam jurnal yang ditinjau sejawat. Tes genetik pertama pada sampel selendang dilakukan beberapa tahun yang lalu oleh Jari Louhelainen, seorang ahli biokimia di Liverpool John Moores University di Inggris, tetapi dia mengatakan dia ingin menunggu keributan mereda sebelum dia menyerahkan hasilnya. Penulis Russell Edwards, yang membeli selendang pada 2007 dan memberikannya kepada Louhelainen, menggunakan hasil tes yang tidak dipublikasikan untuk mengidentifikasi Kosminski sebagai pembunuh dalam sebuah buku 2014 berjudul Naming Jack the Ripper. Tetapi para ahli genetika mengeluh pada saat itu bahwa tidak mungkin untuk menilai klaim tersebut karena hanya sedikit rincian teknis tentang analisis sampel genetik dari selendang yang tersedia.

Makalah baru menjabarkan hal-hal tersebut, sampai batas tertentu. Dalam apa yang Louhelainen dan koleganya David Miller, seorang ahli reproduksi dan sperma di Universitas Leeds di Inggris, klaim adalah “analisis genetik yang paling sistematis dan paling canggih saat ini mengenai pembunuhan Jack the Ripper,” mereka menggambarkan penggalian dan penguatan DNA dari selendang. Tes membandingkan fragmen DNA mitokondria — bagian DNA yang hanya diwariskan dari ibu satu — diambil dari selendang dengan sampel yang diambil dari keturunan Eddowes dan Kosminski yang masih hidup. DNA cocok dengan kerabat hidup Kosminki, mereka menyimpulkan dalam Journal of Forensic Sciences.

Analisis juga menunjukkan bahwa si pembunuh memiliki rambut cokelat dan mata cokelat, yang setuju dengan bukti dari seorang saksi mata. “Karakteristik ini tentu tidak unik,” aku penulis dalam makalah mereka. Tetapi mata biru sekarang lebih umum daripada cokelat di Inggris, catat para peneliti.

Hasilnya tidak mungkin memuaskan kritikus. Rincian utama tentang varian genetik spesifik yang diidentifikasi dan dibandingkan antara sampel DNA tidak termasuk dalam makalah ini. Sebagai gantinya, penulis merepresentasikannya dalam grafik dengan serangkaian kotak berwarna. Di mana kotak-kotak itu tumpang tindih, kata mereka, syal dan urutan DNA modern cocok.

Para penulis mengatakan dalam makalah mereka bahwa Undang-Undang Perlindungan Data, undang-undang AS yang dirancang untuk melindungi privasi individu, menghentikan mereka dari menerbitkan urutan genetik kerabat yang masih hidup dari Eddowes dan Kosminski. Grafik di koran, kata mereka, lebih mudah dipahami oleh orang yang tidak ilmiah, terutama “mereka yang tertarik dengan kejahatan sejati.”

Walther Parson, seorang ilmuwan forensik di Institute of Legal Medicine di Innsbruck Medical University di Austria, mengatakan sekuens DNA mitokondria tidak menimbulkan risiko privasi dan penulis harus memasukkannya ke dalam makalah. “Kalau tidak, pembaca tidak bisa menilai hasilnya. Saya bertanya-tanya ke mana arah sains dan penelitian saat kita mulai menghindari menunjukkan hasil tetapi sebaliknya menyajikan kotak berwarna. ”

Hansi Weissensteiner, seorang ahli dalam DNA mitokondria juga di Innsbruck, juga mempersoalkan analisis DNA mitokondria, yang menurutnya hanya dapat menunjukkan dengan andal bahwa orang — atau dua sampel DNA — tidak berhubungan. “Berdasarkan DNA mitokondria, seseorang hanya bisa mengecualikan tersangka.” Dengan kata lain, DNA mitokondria dari selendang bisa dari Kosminski, tetapi mungkin juga berasal dari ribuan yang tinggal di London pada saat itu.

Pengkritik lain dari teori Kosminsky telah menunjukkan bahwa tidak ada bukti selendang pernah ada di TKP. Itu juga bisa menjadi terkontaminasi selama bertahun-tahun, kata mereka.

Tes baru bukanlah upaya pertama untuk mengidentifikasi Jack the Ripper dari DNA. Beberapa tahun yang lalu, penulis kejahatan AS Patricia Cornwell meminta ilmuwan lain untuk menganalisis DNA apa pun dalam sampel yang diambil dari surat yang diduga dikirim oleh pembunuh berantai ke polisi. Berdasarkan analisis DNA dan petunjuk lainnya, dia mengatakan pembunuhnya adalah pelukis Walter Sickert, meskipun banyak ahli percaya bahwa surat-surat itu palsu. Analisis genetik lain dari surat-surat itu mengklaim si pembunuh bisa jadi seorang wanita.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *