sains

Black Death mungkin telah mengubah masyarakat abad pertengahan di Afrika sub-Sahara


Pada abad ke-14, Black Death melanda seluruh Eropa, Asia, dan Afrika Utara, membunuh hingga 50% dari populasi di beberapa kota. Namun para arkeolog dan sejarawan berasumsi bahwa bakteri wabah Yersinia pestis, yang dibawa oleh kutu yang menginfestasi tikus, tidak berhasil melintasi Gurun Sahara. Beberapa catatan tertulis Afrika Sub-Sahara Afrika tidak menyebutkan wabah, dan wilayah itu tidak memiliki kuburan massal yang menyerupai “lubang wabah” Eropa. Penjelajah Eropa abad ke 15 dan 16 juga tidak mencatat tanda-tanda penyakit ini, meskipun wabah terus melanda Eropa.

Sekarang, beberapa peneliti menunjuk pada bukti baru dari arkeologi, sejarah, dan genetika untuk menyatakan bahwa Kematian Hitam kemungkinan besar menabur kehancuran di sub-Sahara Afrika abad pertengahan. “Sangat mungkin bahwa [wabah] akan menuju ke selatan,” kata Anne Stone, seorang ahli genetika antropologis yang mempelajari patogen kuno di Arizona State University (ASU) di Tempe. Jika terbukti, kehadiran wabah akan memberi perhatian baru pada rute perdagangan abad pertengahan yang menghubungkan Afrika Sub-Sahara ke benua lain. Tetapi Stone dan yang lainnya mengingatkan bahwa bukti sejauh ini tidak langsung; para peneliti membutuhkan DNA kuno dari Afrika untuk menyelesaikan kasus mereka. Temuan baru, yang akan dipresentasikan minggu ini di sebuah konferensi di Universitas Paris, dapat memacu lebih banyak ilmuwan untuk mencarinya.

Wabah adalah endemik di beberapa bagian Afrika sekarang; sebagian besar sejarawan menganggapnya tiba pada abad ke-19 dari India atau Cina. Tetapi Gérard Chouin, seorang arkeolog dan sejarawan di College of William & Mary di Williamsburg, Virginia, dan seorang pemimpin tim dalam program penelitian GLOBAFRICA Badan Penelitian Nasional Prancis, pertama-tama mulai bertanya-tanya apakah wabah memiliki sejarah yang lebih panjang di sub-Sahara Afrika sementara menggali situs Akrokrowa di Ghana. Didirikan sekitar 700 C, Akrokrowa adalah komunitas pertanian yang dikelilingi oleh parit elips dan tepian tanah yang tinggi, salah satu dari puluhan pemukiman “pekerjaan tanah” serupa di Ghana selatan pada waktu itu. Tetapi suatu saat di akhir tahun 1300-an, Akrokrowa dan semua pemukiman tanah lainnya ditinggalkan. “Ada perubahan struktural yang mendalam dalam pola permukiman,” kata Chouin, tepat saat Black Death melanda Eurasia dan Afrika Utara. Dengan pendanaan GLOBAFRICA, ia sejak itu mendokumentasikan pengabaian serupa di abad ke-14 di Ife, Nigeria, tanah air orang-orang Yoruba, meskipun situs itu kemudian dihuni kembali.

Peristiwa di abad ke-14 juga mengubah situs Kirikongo di Burkina Faso, tempat Daphne Gallagher dan Stephen Dueppen, arkeolog di University of Oregon di Eugene, baru-baru ini digali. Mulai sekitar 100 C, orang-orang di sana bertani, menggiring ternak, dan bekerja besi. Pemukiman terus tumbuh selama lebih dari 1000 tahun. Kemudian, sekitar paruh kedua abad ke-14, tiba-tiba menyusut setengahnya. Tidak ada bukti stres, konflik, atau migrasi makanan. “Kami tidak melihatnya datang,” kata Gallagher. Stone mengatakan bahwa perubahan mendadak di Kirikongo dan Akrokrowa mirip dengan yang terlihat di Kepulauan Inggris selama Wabah Justinian pada abad keenam ke delapan.

Petunjuk baru juga muncul dalam catatan sejarah. Para sejarawan telah menemukan penyebutan epidemi yang sebelumnya tidak diketahui dalam teks-teks Ethiopia dari abad ke-13 hingga ke-15, termasuk yang membunuh “begitu banyak orang sehingga tidak ada yang tersisa untuk menguburkan orang mati.” Tidak jelas apa penyakitnya, tetapi sejarawan Marie-Laure Derat dari Pusat Penelitian Ilmiah Nasional Prancis di Paris menemukan bahwa pada abad ke-15, orang Etiopia telah mengadopsi dua orang suci Eropa yang terkait dengan wabah, St. Roch dan St. Sebastian.

Beberapa bukti genetik juga mendukung gagasan itu. Sebuah studi tahun 2016 di Cell Host & Microbe mengungkapkan subkelompok yang berbeda dari Y. pestis sekarang hanya ditemukan di Afrika Timur dan Tengah adalah sepupu dari salah satu strain yang menghancurkan Eropa pada abad ke-14. “Ini kerabat terdekat yang hidup dengan strain Black Death,” kata Monica Green, seorang sejarawan ASU dari wabah yang menganalisis ini dan filogeni wabah yang sebelumnya diterbitkan dalam jurnal Afriques. “Kami [sejarawan] tidak punya cerita yang cocok dengan bukti ini bahwa genetika sedang berteriak.” Dia berpikir kerabat Black Death ini kemungkinan tiba di Afrika Timur pada abad ke-15 atau ke-16 — setelah strain Y. pestis yang sudah punah sekarang telah terbakar melalui Afrika Barat dan mungkin di luarnya.

“Analisis [Green] sangat kuat,” kata Javier Pizarro-Cerda, seorang ahli mikrobiologi di Institut Pasteur di Paris yang mempelajari Y. pestis. Ini menarik, setuju Benjamin Adisa Ogunfolakan, seorang arkeolog dan direktur Museum Sejarah Alam di Universitas Obafemi Awolowo di Ife, tetapi bukti sejauh ini tidak cukup kuat untuk menulis ulang sejarah Afrika selama berabad-abad.

“Peluru perak yang saya impikan,” kata Chouin, adalah DNA Y. pestis kuno dari sisa-sisa manusia di Afrika sub-Sahara. Meskipun panas dan kelembaban di kawasan itu dengan cepat menurunkan DNA, Stone berharap para peneliti akan mulai mencari DNA di gigi manusia, di mana Y. pestis DNA kemungkinan besar akan dipertahankan.

Apa pun musibah yang melanda Afrika Sub-Sahara abad pertengahan, dampaknya akan bertahan lama. Akrokrowa ditinggalkan sekitar tahun 1365, dan Kirikongo tidak pernah sama. Permukiman tetap kecil, keramik menjadi lebih sederhana, dan budaya berubah menjadi lebih mirip dengan Kekaisaran Mali di dekatnya. “Tampaknya memang istirahat,” kata Dueppen. Dia berharap lebih banyak arkeolog akan mulai fokus pada abad ke-14 di Afrika, mencari petunjuk wabah — atau bukti yang mengesampingkannya. “Ini baru awal dari cerita,” kata Dueppen.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *